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危險伯爵:緘默的愛(Darker Still:A Novel of Magic Most Foul)》// 

黎安娜‧海柏(Leanna Renee Hieber) 著 // 連音絜 譯 // 麥田出版(2014) // 試讀

 

  故事的背景設定在1880年的美國,是美國獨立戰爭(西元1783年)過了約100年後;戰爭開始到弭平紛亂的局勢除了可以拍成革命壯烈的電影外,戰亂帶來民不聊生的慘況也適合醞釀成鬼魅、邪術故事,脆弱的人心正是魔魅的溫床。而這本《危險伯爵》就是跟邪術有關的青少年小說,由奇幻、愛情元素組成的故事內容,偏美國的YA小說類型,個人認為適合年紀15歲以上的青少年看啦。看起來適合年齡層比較低的朋友,但…《暮光之城》也是YA小說,就滿多大姐…姐(包括我)也在看,所以還是看讀者對劇情埋不埋單囉!美國票選10大青少年小說

 

  居住於曼哈頓的女主角娜塔莉,這位17歲的後天啞巴少女,以日記記錄生活,劇情描寫的模式也以轉述日記方式進行,她的專長是做惡夢、不時聽到耳語和瞄到白影,根本就是具有通靈特質的少女,這點在書中派上極大的用場;男主角這…該怎麼說呢?是個俊美無儔的鄧勃瑞伯爵「畫像」,正確說來是住在英國格林威治因溺水而喪生的帥小子(書中寫的)靈魂,娜塔莉的心情除了用一見鍾情、再見傾心外,也沒其他形容詞了。帥小子沒有死,只是軀體被邪術組織奪走,任其操縱殺害風塵女子;正牌的靈魂被關在油畫中,處於得其門但不可出的困境,而娜塔莉又是唯一可以進入畫中世界的人選,根本就得天獨厚的佔有了嘛,誰與爭鋒? XD 故事就朝著解救心愛伯爵的路線走,一一破解那些混合基督教、埃及祕術、巫術等等的邪惡陰謀前進。

 

  書中以各教派的法術「符號」開起一連串的陰謀,會說開啟是因為這系列共有三部,邪術組織到第二、三部才會露面,第一本只是派出小嘍囉出場而已。女主角的啞巴病因似乎帶著祕密,這祕密會隨著故事進展與組織正面迎擊而揭曉。看完《危險伯爵》後,認為作者寫的愛情很單純:單純的勇猛和無悔,不過換個角度思考,19世紀末&17歲的愛情就是相對單純吧,在女性還是身著束胸、前扁後膨優雅不實用裙擺服飾的年代,那個時代的女性最主要的任務還是嫁為人婦過著幸福快樂的日子,而女主角擁有識字和書寫能力相對於社會底層的女孩們,已經算是幸運的了,因此對於愛情這部分的描寫單純,倒也是自然現象。不過女主角的阿爸對於女兒為愛情而出走天涯時,臉色相當鐵青就是。XD 毫無疑問地,這是一本女性角色較為突出的青少年小說,男性角色包括男主角顯得較為弱勢…,希望後續的故事,男性們可以展現智慧,別僅僅讓女性專美於前。《危險伯爵》和《暮光之城》對於「女性的貞節」倒有異曲同工之處,無論對愛如何昏頭,最後一道防線不到結婚/說愛不付出,算是對於青少年的小提醒吧。

  

  書中比較有意思的是以「名字」作為故事情節的一環,無論是被困在畫中的伯爵或受害少女,被選中的原因都跟名字有關。我想沒有人否認名字具有「拘束力」,當別人稱呼你的姓名時,大多的人會「定住」才開始後續的反應,「名字」的影響力,其實在《陰陽師》故事中已出現過很多次,是個使人津津樂道的故事題材之一。臺灣和原文的書封都是紫色的,增添魔幻的氛圍,其實我覺得臺灣版封面,頗有早期羅曼史小說的風格呢。

 

 

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*簡介*

魔法與愛情的風暴席捲而來,如何才能全身而退?

結合《暮光之城》的情愛與王爾德《格雷的畫像》的魔幻架構,本書開創浪漫懸疑的哥德式氛圍!


一個不能說話的女孩,
一個困在畫裡的男人,
穿越百年的戀情,一場邪惡且浪漫的邂逅即將展開:
我會著迷於一幅「鬧鬼」的畫,或許就是因為我屬於那樣鬼魅的世界……

「我徹底著迷了。
一切都是如此不可思議的奪目、生動。
他正在呼喚著我……
我進入了他的畫中世界,也眼見了他的惡夢。他的惡夢也成了我的惡夢,我們別無選擇地成了命運共同體。
無論是怎樣的惡魔等著我們,我們都只能選擇一同面對……」

年幼喪母之後,娜塔莉便無法開口說話,父親一直期待她開口說話的那天。隨著父親到博物館任職,娜塔莉見到一幅俊美伯爵的畫像。

有天,娜塔莉發現畫中的擺設竟然與第一次見到的情況不同,畫中在桌上的紙張正寫著:就是妳!原來畫裡的鄧伯瑞伯爵沒有死去,而是邪靈將他禁錮了長達百年之久!這張紙條召喚了娜塔莉,她可以自由出入畫裡與畫外;在畫裡的世界,她失去的說話能力才有機會恢復……

娜塔莉對鄧伯瑞伯爵一見傾心,兩人日久生情。娜塔莉在畫中與伯爵說話,也在夢中與他相會。然而,此時卻發生了一起無頭女屍命案!報紙上刊出的凶手照片,竟然與伯爵長得一模一樣。娜塔莉想起鄧伯瑞的話──她身上有一道特殊的光芒,是伯爵請求她協助解咒的理由,而且「從沒有人能穿畫而入,只有妳和那個惡魔例外。」他的話是真是假?難道擁有天使般雙眼的高貴靈魂留在畫布上,而擁有黑暗勢力的那一位則在現實世界?

在通靈者諾爾特夫人的協助下,娜塔莉察覺畫框背面刻有異樣的文字符號,顯示一股鬼魅的氣氛正控制一切。娜塔莉的好友瑪格麗特也愛上了鄧伯瑞伯爵,並遭人利用,試圖繼續囚禁伯爵。

無頭屍體命案繼續發生,邪靈也出現在夢中,再加上好友的背叛,現實生活裡,娜塔莉說不出她的難題。如果娜塔莉擁有拯救伯爵的能力,她自己又是什麼樣的人?與她相戀的男人究竟是誰?她當年失去的說話能力,難道將成為付出代價的籌碼?

百年來的謎題,撲朔迷離的情感,這場命運的賭注究竟要拿什麼來交換......

創作者介紹

.聿丞坊.

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