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沉默罪狀(Case Histories)》// 凱特‧亞金森(Kate Atkinson) 著 // 

嚴麗娟 譯 // 流行風出版(2014) // 試讀


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肉體隨著土壤中的微生物作用而分解,靈魂或許上了天堂或墜入地獄,

但那些逝去的女孩們,卻永生於家屬心中。

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每個家庭都有專屬於自己的故事,由每個成員交織出悲傷、歡喜、苦痛的生活,生老病死也是「家」的常態,藉由生死的更迭學會把握活著的當下,但說起來容易,調適心情卻很困難。對於切身至愛僅僅一個過場的短暫時間驟然逝去,消失在世界上的肉體隨著土壤中的微生物作用而分解,靈魂或許上了天堂或墜入地獄,但那些逝去的家庭角色,卻永生於家屬心中;10年、20年、30年…漫長的修復心靈之路、救贖之日不知何時才會降臨。《沉默罪狀》就屬於這類的故事,原本美滿、普通的日常時光,因為一場措手不及的殺害、一個暑氣夏夜的降臨、一聲劃破寧靜的嬰啼、一道晚餐的時光,從此家庭分崩離析、天人永隔。四個陳舊疑案,謎樣的或許是兇手,也可能是動機,不同的死亡態樣,唯一相同的就是深植在生者心中的懊悔與懷念。

故事開始分別述說三起疑案的背景和過程:數學家父親和他過動的女兒們,甜美可人的小女兒於暑夏之夜,在帳篷中從此人間蒸發,下落不明。律師父親成天操心他小女兒的安危,終於女兒答應父親到事務所幫忙,卻遭到「指姓」尋人的男子殺害,流血至死。擁有學業夢的家庭主婦用一把斧頭砍爆丈夫的腦袋,屬於她「自己」的人生故事。這三個故事連帶讓私家偵探傑克森想到三十多年前死於非命的姐姐,兇手一樣未明。

《沉默罪狀》充斥著的寒肅氛圍,但作者也以角色們的喃喃OS或離經叛道的用字遣詞,稀釋偏沉悶的劇情;原本我以為我會讀到睡著,畢竟有些細節真的太瑣碎,例如:「蜜莉的襪子穿什麼顏色!故作姿態真風騷之類的」百無聊賴的日常對話和內心自省,使旁觀者的讀者看到角色們的內心世界,而作者亦巧妙的安排情節,使不同家庭的人物有所交集,製造一個個小爆點,反而想一睹真相為何,加速閱讀完這本書。全書的靈魂人物,從警界督察轉任私家偵探的傑克森,失婚單身的他,對故事中的女性具有莫名窒息吸引力呀。無獨有偶,近年來的電影,男性的偵探角色,似乎都帶有這類的氣質:臉上有著歲月痕跡卻風采迷人的男子,雖然有點小肚腩卻披載成熟男人的魅力。這大概就是我所想像的傑克森。

故事最後,傑克森沒有一步步地走近姐姐死亡的真相,在本集,親姐謎案只是前情提要的程度,僅有三個疑案真相大白。除了稍有一睹謎底的暢快外,更多的感受是,對於故事中人物深沉罪惡的悲傷感,罹難家屬對大眾來說只是一個新聞窗格的角色,但家屬內心的悲痛糾葛:「如人飲水,冷暖自知」,外人是無法瞭解被埋在心底的難受感情。傷痛不會隨著時間淡去,就如落於深染人生纖維的殘漬,不會加深,也不再變淺,它就是靜靜的待在那,陪著生者到生命終點。這本書也讓我思考家的定義為何?是住在同一個屋簷下同居共財帶有疏離感的親屬,或是久見一次面,過從甚密的家庭模式?我不曉得哪個形態對家庭來說才是好的,至少故事中的家庭我無法為它們安排一個標準的模式。「家家有本難念的經」古人這麼說著,家庭從來就是一個難解的題,只有在引發崩壞的事件發生時,才知道該如何調整狀態,但有些狀態是無法修復的,逝者仍逝去,生者仍要呼吸一口氣。完美家庭從來就不是天生的,連失婚的傑克森也在學習著呀。畢竟,這就是人生呀。 

 

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*簡介*


  ★蟬聯亞馬遜排行榜TOP 10作家
  ★BBC於2011推出小說改編影集《塵封舊案Case Histories》
  ★全球百萬書迷欲罷不能的懸疑力作,英國性格男星傑森•艾薩克領銜主演改編電視影集,第二季熱映中!
  ★20國接力上榜,全球好評不斷!

  面對最親近的人的消逝,誰也沒辦法預知他們離去的方式,你只能接受。
  慢性死亡、意外、自殺、他殺……
  當生命逝去,生者所渴求的真相也將隨之深埋六呎之下……

  傑克森.布洛迪,愛丁堡的失婚私家偵探,有著粗曠迷人外型卻心思縝密。小時候曾經歷姐姐離奇死亡的他,始終未曾放棄尋找姐姐死去的真相。失去摯愛的親人,讓他總是無法拒絕同樣也失去親人的客戶。因緣際會下,他接手了三宗與親人失蹤、死亡有關的案件——34年前最受寵愛的小妹無故失蹤、10年前摯愛的女兒被殺身亡、轟動一時的殺夫血案,這些早已被警方宣告「結案」的塵封舊案即將因他而重見天日,但探尋真相的過程卻必須挖掘家族中隱藏多年的秘密,釐清所有不為人知的利害關係……,而他自己,也一步步地走近姐姐死亡的真相…….

  解開謎團的代價,可不是一筆豐厚的獎賞,而是隨著舊案重啟帶來的死亡、厄運與人性的最黑暗……

國內外名家與媒體推薦

  精神科醫師/作家 王浩威
  小說家 王聰威
  推理評論人 冬陽
  導演 林書宇
  推理作家 既晴
  網路家庭 董事長 詹宏志
  影評人 膝關節

  作者凱特.亞金森採取了不同於現今英美主流犯罪小說的敘事觀點與寫作手法,細細探索犯罪事件發生後相關人等(例如手足、父母、鄰居云云)的微妙變化,從多樁發生在不同年代、情況各異的案件中,經由私家偵探傑克森.布洛迪的介入與調查,或殘酷或沉重地揭示了封存在人心深處的祕密,是部非典型、充滿文學況味的推理傑作。—推理評論人 冬陽

  不同於一般的推理小說,焦點總是集中在案件的追查、謎團的破解,《沉默罪狀》更關心的是命案受害者的家人,在事件發生後的改變。這些家人,有些耽溺於往事,遲遲無法面對自己的人生;有些假裝若無其事,彷彿悲劇發生的瞬間出現了一段沒有記憶的空白……也許,本作應該視為一部充滿犯罪元素的家庭小說。 —推理作家 既晴

  「十年來讀過的最曲折迷離的小說。」—史蒂芬.金

  「閱讀本書如同被捲入危險漩渦中,卻忍不住想再更深入的了解它。」 —《紐約時報》

  「令人驚奇的作品,毫無疑問是近年來最優秀的小說之一。」—《泰晤士報》

  「精彩、引人入勝……以令人驚訝又深刻的方式呈現小說人物的性格及生活。」—《衛報》

「如此生動、敏銳的筆觸讓毫無生氣、充滿謎團的謀殺案帶來新的感受。」—《紐約時報書評》

  「小說的魅力在於能準確的描述故事內的人或事物,以富含當代文化細膩且鮮明的洞察力,用流暢俏皮的敘述方式呈現,就如知名推理小說家雷蒙‧錢德勒所說,所有小說的建構源自於此。」—《Time Out》雜誌

  「黑暗、有趣……令人意想不到的結局。」—《芝加哥論壇》

  「精彩、引人入勝……以令人驚訝又深刻的方式呈現小說人物的性格及生活。」—《舊金山紀事報》

  「《Case Histories》以逆襲的姿態而來,在這個悲喜交加的時代。」—《星期天電訊報》

  「非常風趣、多變且大膽的作者。 」—《獨立報周日版》

  「英國最具創新精神的作者,令人興奮又充滿智慧。」—《蘇格蘭人報》

  「卓越出眾……敏銳機智,引人注目。」—《每日郵報》

  「艾金森的小說充滿幽默,十分精彩大膽。」—《新政治家雜誌》

  「非常出色的作家,充滿原創性。」—《每日快報》

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.聿丞坊.

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